2021.04.17

 4月17日(土)都内にて、5月30日(日)神奈川・横浜武道館で開催される「K-1 WORLD GP 2021 JAPAN~K-1バンタム級日本最強決定トーナメント~」(※5.23大田区から延期・変更)の第一弾カード発表記者会見が行なわれた。

 会見冒頭では中村拓己K-1プロデューサーが、「原点回帰」、「ワンデートーナメント復活」、「未来のスターの青田買い」という3つの大会コンセプトを発表。

 3.28「K’FESTA.4 Day.2」日本武道館大会のメインイベントではエースとしてK-1を引っ張ってきたチャンピオンの武尊と、Krushから一つずつ実績を積み上げ、最強の挑戦者となったレオナ・ペタスがタイトルマッチで激突。武尊の劇的なKO勝利で終わったが、K-1の歴史に残るような素晴らしい試合を見せたことで、「我々にとっても、一ついい意味で旗揚げからやってきたことの形になったと思いますし、区切りがついたと思いました。そういった意味ではこの大田区大会は新たなスタートとなると思います」と、この大田区大会を「原点回帰」の大会と位置づけた。

 そして、この大会ではK-1ならではの醍醐味であった「ワンデートーナメント」を復活させる。コロナ禍で海外から選手が呼べない状況が続いたことで、ワンデートーナメントも開催することができなかったが、1年2カ月ぶりに開催。それが今回発表されたK-1バンタム級日本最強決定トーナメントだ。

 既に組み合わせも決定しており、トーナメント一回戦の第1試合が橋本実生vs大村修輝、第2試合が壬生狼一輝vs野田蒼、第3試合が松本日向vs鵜澤悠也、第4試合が黒田斗真vs池田幸司となっている。「未来のスターの青田買い」という3つめのコンセプト通り、平均年齢20.75歳という若い日本人8選手たちが覇を争うことになった。

 また、中村プロデューサーが「K-1の中心になっていくポテンシャルを持っている選手」と期待を寄せるこの8選手は、全員がK-1のアマチュア大会に出場して実績を残してきたという共通点もある。アマチュア大会を開催し続け、選手の発掘に力を注いできた中村プロデューサーも、「意義のあることだと思っています」と感慨深げに語るトーナメントとなった。

 トーナメント第1試合に出場する橋本は、昨年行なわれたKrushのバンタム級王座決定トーナメントで準優勝という実績の持ち主。「最初から殴って殴って殴りまくって、バンタム級でも倒せるんやというのを見せたいです」と、最軽量の階級ながらもKOできる破壊力を見せることにこだわりを見せる。会見中に鵜澤から「ぶっ飛ばしたい。チヤホヤされている」などと言われて、「気安く呼ぶなよ。しばくぞ!」と激昂する場面もあったが、同じジムの先輩である武尊の背中を見て育ってきたこともあり、中村プロデューサーからは「覚悟や気持ちを持ったファイター」と評されるなど期待をかけられている。

 対する大村は武居由樹や江川優生などのK-1王者を輩出しているPOWER OF DREAM所属の選手で、今回がデビュー戦となる。K-1甲子園で同じくトーナメントに出場する野田と決勝を争ったこともあるが、ジムの先輩である武居からも「練習がきつすぎて辞める選手も多いが、大村はついてきて、プロデビューまで来た。それだけで強い選手だとわかってもらえる。優勝できる実力もある」と太鼓判を押されている。本人も、「どのジムに負けないほど練習しているんで、それが出せれば第1試合は勝てると思うので、そこはアピールしていきたいです」と、練習の成果を見せることにこだわっていた。

大村修輝
「足立区から来たPOWER OF DREAMの大村修輝です。デビュー戦でトーナメント初出場ということで気合いを入れて、まず第1試合を勝つことを考えて頑張るので、応援よろしくお願いします。(トーナメントのオファーを受けた時の感想とアピールしたいところは?)オファーを受けた時は正直ビックリしたのが一番で、ビックリした後、すぐ嬉しいという気持ちもあって、このトーナメントでインパクトのある試合を一回戦目の第1試合からして、自分の名前を覚えてもらえたらなと思います。アピールするところはどのジムに負けないほど練習しているんで、それが出せれば第1試合は勝てると思うので、そこはアピールしていきたいです」

橋本実生
「こんにちは、実生です。今回はトーナメントですけど、最初から殴って殴って殴りまくって、バンタム級でも倒せるんやというのを見せたいです。(トーナメントのオファーを受けた時の感想とアピールしたいところは?)またトーナメントかって感じでしたね、正直。次で8戦目なんですけど、半分以上がトーナメントなので。でも、このチャンスはラッキーやなと思いましたね。アピールはさっきも言わせてもらったんですけど、バンタム級でもKOできるというのを見せたいんで、トーナメントとか関係なく最初から殴りまくります。(一回戦の相手がデビュー戦の選手ということに関しては?)別になんとも思ってないですね。デビュー戦でこのトーナメントに出れたんは強いんかなという感じですね。

(優勝候補と言われるなど、このトーナメントの中で壬生狼選手が目立っていることについては?)僕がこの中で一番強いなと思うのが松本日向選手で、やった中で試合の最中に一番強いなと思ったのが松本日向選手だけで、決勝で松本日向選手とやりたいですね。(鵜澤にぶっ飛ばしたいと言われて)気安く呼ぶなよ、しばくぞ。(鵜澤選手から名指しされたが?)いや、まず誰か知らへんし。(鵜澤の『視界に入るようにしたい』というコメントを聞いて)頑張ってください」

 

選手登録