2019.06.10

 6月9日(日)東京・GENスポーツパレスにて「K-1甲子園2019~東日本予選トーナメント~」が行われた。

 2014年からK-1実行委員会のもとで開催されている「K-1甲子園」。今年は昨年に引き続き、ガスワンブランドの「株式会社サイサン」が冠協賛として大会をサポートし「ガスワンPresents K-1甲子園2019 ~高校生日本一決定トーナメント~」として行われる。

 今年は新たな試みとして東日本・西日本の両地区で予選トーナメントを実施。予選トーナメントの成績優秀者が決勝大会に進出し、日本一の座を争う形となる。

 さらに今年はK-1甲子園初代応援サポーターとして“日本一かわいい女子高生”福田愛依さんが就任。福田さんは日本一かわいい女子高生を決めるコンテスト「女子高生ミスコン2017-2018」でグランプリを獲得、現在はバラエティ番組への出演、雑誌表紙への登場、連続ドラマレギュラー出演と活躍を見せている。

 また歴代K-1甲子園王者の西京佑馬と近藤魁成もPR大使に就任。西京が東日本、近藤が西日本のPR大使として大会を盛り上げることになった。

 この日は-55kg・-60kg・-65kgの3階級で東日本予選トーナメントが行われ、K-1甲子園初代応援サポーターの福田さんが開会宣言に登場。8月4日(日)に決勝大会(東京・GENスポーツパレス)への出場権をかけてプロ顔負けのハイレベルな試合が続出した。

 大会後、リングサイドで試合を観戦していた福田さんは「初めてK-1を生で見て、いざ試合が始まるとあっという間でした。選手たちの呼吸や声まで聞こえてきて、私も一緒に熱くなってアドレナリンが出そうになりました」と感想を話し、7月の西日本予選に向けて「東日本と西日本の選手がどう違うのか楽しみです」と語った。

 同じくリングサイドで試合を観戦していた西京は「K-1甲子園は毎回レベルが高いんですけど、今年も全階級レベルが高くて、プロ顔負けの試合が多かったです。自分が優勝した-60kgに注目していたのですが、-55kgはスピード、-65kgはパワーがあって、見ていて楽しかったです。個人的には-55kgが見応えがありました」とトーナメントを総括した。