2021.09.08

 神奈川・FLYSKY GYMにて、9月20日(月・祝)神奈川・横浜アリーナで開催される「K-1 WORLD GP 2021 JAPAN~よこはまつり~」の[スーパーファイト/K-1スーパー・ライト級/3分3R・延長1R]で佐々木大蔵と対戦する林健太が公開練習を行った。

 この日、林が公開したのは、スティックを持ったタイ人トレーナーが振り下ろす攻撃をひたすら避けたり、腕で受けるといったディフェンスのみの練習。いつもより短い1分間のみの内容だったが、笑顔を浮かべながら俊敏な動きでトレーナーの攻撃をかわす余裕ぶりを見せた。
 現在、ディフェンスのみの練習を強化しているのは、前戦となった5月30日のK-1横浜武道館大会でのヴィトー・トファネリとの一戦だ。あの試合で2度のダウンを奪われたことが大きかったという。

「トファネリ戦で自分のディフェンスのもろさを痛感し、改めて(ディフェンスの練習を)やらなアカンということで、あの試合の後からいっぱいディフェンスの練習をしていて、今の練習の比重はオフェンス8、ディフェンス2。以前は、攻撃は最大の防御なりというか、相手を殴ることしか考えていなかったので、オフェンス11のディフェンス0でした(苦笑)。今はもうディフェンスのしすぎで、付いたあだ名が“ディフェンスの鬼”なんです(笑)。次はちゃんとディフェンスを覚えた林健太を見てほしいですね」

 スパーリングなどの実戦練習でも「被弾は少なくなってきて、トレーナーからもディフェンスが巧くなっていると言われます。自分でも感覚を掴めてきているし、目も間違いなく良くなっている」とディフェンス力の成長を実感している。

 またライト級からスーパー・ライト級に階級を上げての初戦で、タフなトファネリをKOしたことで「階級下だった僕が、今までにKOされたことのないトファネリ選手を相手にして攻撃は効くのかなと思っていたら、KO勝ちできたのでオフェンスは通用するんだなと思いました」と自信につながった。

 フィジカル面に関しても「身体作りもフィジカルトレーナーとずっとやっているので、スーパー・ライト級の身体になってきています。でも全然完成形ではなく、理想の身体には60%くらいにしか達してない」と伸びしろを感じている。

 今大会では佐々木との元同門対決となったが「K-1 JAPAN GROUPの同じ階級にいる限り、いつかはやると思っていたし(オファーが来て)すぐにやる覚悟はできました。やるからには意地でも勝つという気持ちで毎日トレーニングしているし、もし負けたら自分はまだまだそのレベルなんやなと思うので、意地でも勝ちたいといけない」と気持ちはすでに切り替わっている。

 佐々木の印象については「オフェンス、ディフェンス、スピードと全てがパーフェクトに近く、キックボクサーの教科書みたいな人。Krushチャンピオンですし、今連勝していて周りからは大蔵君の方が有利だと思われているでしょう」と分析するが「自分は年々、大蔵君に追いついている感覚があるので自信はあります。トファネリ戦前も大蔵君とスパーをやってきて、相手がこう来たらこう来ると自然に身体が覚えているものがありますし、知らないファイターとやるよりも身体が慣れている。逆に僕は1試合ごとに凄く変わっている自信があるし、トファネリ戦の前と比べても変わっています」と佐々木攻略に自信をのぞかせる。

 また「自分はファイターとして強くなる練習だけをしているので、相手がどうとか考えていません。自分の技術を追求していきたいし、戦前の予想で『林はちょっと厳しいな』と思われていた方が、やったんねん! という身持ちになるので強い選手と組まれる方がモチベーションは上がります」と下馬評では不利の予想に闘志を燃やしている。

 佐々木戦をクリアすれば、熱望している山崎秀晃とのタイトルマッチも見えてくる。山崎とは公私ともにお世話になってきた先輩だが、K-1王者という夢をかなえるためには倒さなければいけない相手だ。

「とりあえず大蔵君に勝たないと、そういう話はないので目の前の試合に集中しています。でもK-1の世界チャンピオンになることを目指している以上、今のチャンピオンは秀さんなので必然的にそうなりますよね。大蔵君は基本的に同門対決はやらないと言っているし、自分が勝てばK-1の勢力図が動くので自分が勝った方が今後のK-1が面白くなる。(山崎と)当たることになればやるしかないし、僕は死に物狂いで世界チャンピオンを目指します」

 最後に、佐々木への一言を求めると「大蔵くんにことは大好きやけど、試合は試合やからお互いに全力でよろしくお願いします! 僕に付いたあだ名が“ディフェンスの鬼”なので、全力で殴ってもらっても構いません。僕も全力で殴ります!」と林。山崎への王座挑戦へ向けて難敵・佐々木の壁を乗り越えることができるか?

 

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